5 Señales de advertencia temprana de la enfermedad de Crohn.

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“La inflamación causada por la enfermedad de Crohn a menudo se extiende profundamente en las capas del tejido intestinal afectado. La enfermedad de Crohn puede ser dolorosa y debilitante, y algunas veces puede llevar a complicaciones que amenazan la vida “. ~ Mayo Clinic

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una de las enfermedades más “menospreciadas” que existen. Por “subestimado”, queremos decir que muchos no entienden la gravedad o las dificultades que inflinge a quienes padecen la afección. (Si tiene alguna duda, pregúntele a alguien con Crohn).

La enfermedad de Crohn es una enfermedad inflamatoria potencialmente debilitante del tracto gastrointestinal (GI). Los científicos no saben qué causa Crohn, aunque existe la especulación de que apuntan a una bacteria específica (llamada mycobacterium).

La enfermedad de Crohn es una afección médica grave, y en casos graves, potencialmente mortal. Las complicaciones potenciales de la enfermedad de Crohn incluyen: artritis, cáncer, cirrosis, hepatitis, ictericia, inflamación de la espalda y la columna vertebral, afecciones oculares dolorosas y ruptura de los intestinos.

La enfermedad de Crohn provoca roturas en el revestimiento del intestino delgado y grueso que se llaman úlceras. La enfermedad de Crohn puede afectar el sistema digestivo desde la boca hasta el recto.

Junto con la colitis ulcerosa, la enfermedad de Crohn constituye una de las dos enfermedades conocidas como enfermedad inflamatoria intestinal (EII). Ninguna de las dos condiciones tiene una cura médica conocida, y ambas tienden a alterarse entre períodos inactivos (remisión) y actividad (recaída).

Aquí hay algunos otros hechos conocidos de la enfermedad de Crohn:

– Predominantemente una enfermedad caucásica.

– Por lo general, comienza entre la adolescencia y la edad adulta temprana (de 15 a 35 años).

– Se informa un pequeño aumento en los nuevos casos de Crohn para dos grupos demográficos: los mayores de 50 años y los afroamericanos.

– El número de casos (prevalencia) de la enfermedad de Crohn está aumentando en los EE. UU.

– Los de ascendencia judío-europea son más propensos a desarrollar la enfermedad de Crohn.

El resto de este artículo se centrará en los síntomas primarios y secundarios de la enfermedad de Crohn; junto con el diagnóstico, el tratamiento y la prevención.

AQUÍ ESTÁN LOS CINCO SIGNOS MÁS AMPLIADOS DE LA ENFERMEDAD DE CROHN:

1. DOLOR ABDOMINAL

La Dra. Ellen J. Scherl, MD, directora del Centro para la Enfermedad Inflamatoria Intestinal Jill Roberts, y profesora de medicina en la Universidad de Cornell dice: “Esta enfermedad se presenta en el cuadrante inferior derecho, debajo del ombligo”, que es el área que incluye el apéndice y el intestino delgado, o íleon.

Es importante tener en cuenta que el cuadrante inferior derecho del abdomen también es el lugar donde se puede presentar apendicitis (una emergencia médica). La diferencia, señala Scherl, es el tipo de dolor experimentado. El dolor abdominal causado por la enfermedad de Crohn tiende a ser moderado e intermitente ; la apendicitis produce un dolor agudo, agudo y de “tipo atacante”.

2. DIARREA

El síntoma más común de la enfermedad de Crohn es la diarrea que dura más de un mes. Pero la enfermedad de Crohn no es la única que causa una larga diarrea. Los médicos señalan otros tres: enfermedad celíaca, síndrome del intestino irritable (SII) e intolerancia a la lactosa.

De forma similar a la enfermedad de Crohn, la enfermedad celíaca es crónica, no tiene cura y afecta principalmente al intestino delgado. La dieta libre de gluten despegó en parte debido al aumento de casos de enfermedad celíaca.

3. PIEDRAS RENALES

La inflamación del intestino delgado puede crear todo tipo de problemas. Para aquellos con enfermedad de Crohn, uno de los síntomas extraintestinales más dolorosos (“fuera de los intestinos”) son los cálculos renales.

Los cálculos renales se forman cuando hay una acumulación de minerales (principalmente calcio) y sales que se forman dentro de los riñones. Estas piedras pueden afectar cualquier parte del tracto urinario y pueden ser terriblemente dolorosas al pasar.

Las estadísticas muestran que aquellos con enfermedad de Crohn desarrollan cálculos renales a una tasa más alta que el resto de la población.

4. PROBLEMAS DE PIEL

Aquí hay otro síntoma extraintestinal de Crohn; como hemos discutido, la inflamación crónica es el sello distintivo de la EII, incluida la enfermedad de Crohn. Lo que ocurre con la inflamación es que a menudo no se limita a un área del cuerpo, y nuestra piel es el objetivo más vulnerable (y visible) de una respuesta inflamatoria.

Los pacientes de Crohn a menudo desarrollan “áreas rojas, elevadas … que son sensibles”, dice el Dr. Scherl. Esta inflamación puede aparecer como llagas en la boca y hinchazón y enrojecimiento de los ojos.

5. PÉRDIDA DE PESO

Alrededor del  20 por ciento de aquellos con enfermedad de Crohn informan pérdida de apetito , que es la razón principal por la cual las personas con la enfermedad pierden peso. Otras causas menos comunes incluyen desnutrición, aversión a los alimentos, malabsorción y pérdida de nutrientes debido a la diarrea.

Tristemente, las personas con enfermedad de Crohn pueden asociarse a comer con dolor. Esto puede llevar a reducir o eliminar los alimentos que llevan nutrientes esenciales.

Diagnósticos y tratamiento

La comunidad médica recomienda consultar a un médico si experimenta alguno de los siguientes:

– dolor abdominal

– heces con sangre

– diarrea y / o fiebre a largo plazo

– pérdida de peso inexplicable

La enfermedad de Crohn se diagnostica mediante pruebas de laboratorio, específicamente análisis de sangre. Los recuentos elevados de glóbulos blancos, especialmente en conjunción con niveles bajos de glóbulos rojos, pueden sugerir EII, potencialmente enfermedad de Crohn. Es probable que el médico ordene pruebas adicionales que no se mencionan aquí.

El tratamiento para la enfermedad de Crohn se limita a controlar los síntomas (reducir las “erupciones” o los períodos de recaída). A menudo se recetan ciertos medicamentos, incluidos los medicamentos antiinflamatorios y antibióticos. Se pueden recomendar cambios en la dieta (incluida la reducción de fibra).

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