¿Es la marihuana la respuesta a la epidemia de opioides?

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¿Puede la marihuana salvar el día?Aún no.

Pero los estadounidenses con dolores ya están recurriendo a la planta de marihuana.

La esperanza: un día tendrás la opción de variedades o formulaciones de compuestos en la marihuana, llamados “cannabinoides”, que traen alivio, no son adictivas y te dejan la mente despejada.

“Los cannabinoides reemplazarán a los opioides por dolor crónico en 5 a 10 años”, dijo el Dr. George Anastassov, director ejecutivo de AXIM Biotec, que está desarrollando varios productos.

Hay funciones para los opiáceos, la marihuana medicinal y las drogas relacionadas en el tratamiento del dolor crónico, agregó la Dra. Mary Lynch, investigadora del dolor y doctora en práctica en la Universidad de Dalhousie en Canadá.

Las personas varían, por lo que una “gran parte” de la efectividad del tratamiento es genética, dijo.

“Los opiáceos son apropiados en una subpoblación significativa con dolor crónico, probablemente un 18 por ciento”, dijo Lynch a Healthline. “Algunos mejoran con los cannabinoides”.

El problema
Millones de personas, incluido más del 40 por ciento de estadounidenses de edad avanzada, viven con problemas de espalda, dolores de cabeza, articulaciones artríticas y otras formas de dolor crónico, que se definen como dolores que duran al menos tres meses.

Si el dolor es severo, los críticos dicen que es muy fácil obtener una receta para Vicodin, Percocet, OxyContin y otros opiáceos.

La mayoría de las personas usa su medicamento de forma segura.

En cifras reportadas por el Instituto Nacional de Abuso de Drogas, el uso indebido ocurre en 21 a 29 por ciento de los pacientes con dolor crónico. Entre el 8 y el 12 por ciento desarrollan un problema.

Pero a medida que aumentaba el número de recetas, también aumentaban las muertes por sobredosis.

Los opioides son altamente adictivos. Más de 2 millones de estadounidenses ahora tienen un “trastorno opioide”.

Los expertos coinciden en que el auge de los analgésicos recetados desencadenó el brote de muertes por opiáceos en los Estados Unidos hoy en día.

Entre los usuarios de heroína, el 80 por ciento primero tomó medicamentos recetados. Y pueden estar involucrados en casi el 40 por ciento de las sobredosis fatales.

Incluso si confías en ti mismo, hay otras razones para evitar los opioides. Entre ellos se encuentra la posibilidad de que su adolescente saquee el botiquín buscando un medicamento para fiestas.

O es posible que su receta nunca haya sido el tratamiento adecuado.

En 2016, los Centros para el Control de Enfermedades emitieron una guía para médicos de atención primaria, indicando que había “evidencia insuficiente” para respaldar la utilidad de los opiáceos a largo plazo para el dolor crónico.

La Academia Estadounidense de Medicina del Dolor respondió que los opiáceos son “una opción importante” para las personas con dolor crónico.

Usar marihuana para tratar el dolor
La marihuana ya puede estar salvando vidas.

Un estudio publicado en abril concluyó que las nuevas leyes de marihuana medicinal redujeron las hospitalizaciones por problemas de opioides en esos estados en un 23 por ciento. Las hospitalizaciones por sobredosis también disminuyeron un 13 por ciento.

En un estudio anterior que analizó datos de 1999 a 2010, los estados con leyes sobre marihuana medicinal tenían, en promedio, un 25 por ciento menos de muertes por opiáceos que los estados donde la marihuana era ilegal.

La gente también parece tener menos recetas en estados con leyes de marihuana medicinal.

Entre las personas con una receta de analgésicos opiáceos para uso a largo plazo, hasta el 39 por ciento también usa algún tipo de marihuana.

Sin embargo, están surgiendo con poca ciencia para respaldarlos, según una revisión de la Administración de Salud para Veteranos (VA) de los EE. UU. Publicada hoy en Annals of Internal Medicine.

Ese estudio analizó la investigación sobre el dolor crónico y el “cannabis”, el nombre botánico de la planta de marihuana.

El informe de VA declaró: “Prácticamente no existe información concluyente sobre los beneficios del cannabis en las poblaciones con dolor crónico”.

El equipo sí encontró evidencia de “baja intensidad” de que la marihuana o los extractos ayudan a las personas con neuropatía, dolor por nervios dañados o fallados.

Un grupo creciente de pacientes, médicos y científicos esperan que la investigación cambie drásticamente esa imagen.

Las reglas que limitan estrictamente la investigación han sido un obstáculo significativo. En 2013, la Academia Estadounidense de Medicina del Dolor pidió cambios en la ley federal..

El futuro del cannabis
La planta de marihuana viene en muchas variedades y contiene cientos de moléculas.

Los términos que escucha con más frecuencia son “THC” (tetrahidrocannabinol) y “CBD” (cannabidiol), que no lo “levantan”.

El THC es más apreciado en las versiones recreativas. También contribuye al alivio del dolor.

Cualquier planta de cannabis afecta a las personas de muchas maneras, aprovechando el “sistema endocannabinoide”, receptores en todo el cuerpo.

“Su cuerpo produce sus propios productos químicos parecidos a la marihuana similares a las endorfinas”, dijo Lynch. Esos químicos están involucrados en el dolor y la inflamación, así como en otras funciones.

La marihuana ayuda a aliviar una serie de condiciones difíciles de tratar: migraña; síndrome del intestino irritable, que causa cólicos abdominales; y fibromialgia, dolor muscular en todo el cuerpo.

Una teoría dice que las personas con estas afecciones comparten “deficiencia endocannabinoide”.

El Dr. Daniel Clauw, un especialista en dolor crónico de la Universidad de Michigan que trabaja con pacientes con fibromialgia, está de acuerdo en que los cannabinoides son prometedores.

“No sabemos cuáles de los ingredientes son más activos, ni cuál es la fuerza y ​​la combinación óptimas”, dijo a Healthline. “Es casi seguro que hay una relación óptima de THC y CBD para el dolor que no está en ninguna de las preparaciones” ahora disponible.

Cuando las personas dejan de usar una planta para obtener THC puro, “no piensan que sea tan eficaz o que tenga muchos más efectos secundarios”, dijo.

La primera medicina recetada derivada del cannabis, Sativex, contiene la mitad de THC y la mitad de CBD. Se obtuvo la aprobación fuera de los Estados Unidos para el tratamiento de la espasticidad de la esclerosis múltiple. Pero esa relación ha tenido resultados mixtos.

AXIM está probando un chicle de liberación controlada que contiene 50 miligramos de CBD para tratar el síndrome del intestino irritable. La compañía también está probando una goma que contiene tanto THC como CBD para tratar el dolor y la espasticidad de la esclerosis múltiple.

En junio, solicitó una patente sobre un chicle que dice que puede aliviar el dolor y la adicción a los opiáceos.

Se necesitan altas dosis para obtener alivio del CBD solo, informa Gary Hiller, presidente y director de operaciones de Phytecs, una firma de biotecnología con sede en Los Ángeles.

Al agregar flúor, ha visto que el efecto CBD aumenta hasta 20 veces, le dijo a Healthline.

Phytecs también está buscando formas completamente diferentes de acceder al sistema endocannabinoide.

Que funciona
Clauw y Lynch recurren a otros medicamentos, como la amitriptilina, la duloxetina (Cymbalta) y la pregabalina (Lyrica).

Clauw sugiere que los pacientes con dolor muscular generalizado hablen con sus médicos sobre la ciclobenzaprina (Flexeril).

La marihuana, dice, sería la siguiente mejor, seguida de los opioides.

Si ha tenido más de un problema de dolor en su vida, observa, es posible que haya estado físicamente activo antes y haya retrocedido para evitar el dolor.

Encuentre formas de moverse de nuevo con seguridad. El ejercicio aeróbico es un potente analgésico.

La terapia puede ayudar a cambiar su forma de pensar cuando siente dolor, alejándose del miedo y hacia la aceptación.

Dice Hiller: “Existe una clara necesidad de nuevas estrategias terapéuticas para manejar con seguridad el dolor agudo y crónico”.

Pero el tratamiento relacionado con el cannabis irá más allá del dolor, y agrega: “Los más de 4.500 años de uso terapéutico reportado de cannabis son simplemente el capítulo inicial de algo mucho más significativo”..

 

 

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