Escondido y sin explicación: sentir el dolor del cerebro con fibromialgia

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Para algunas personas, despertarse todos los días significa el comienzo de un dolor persistente que afecta su estado de ánimo, sus pensamientos y sus relaciones. Esta experiencia es más difícil cuando el dolor no parece tener una causa; al menos no uno visible.

Esa es la realidad para las personas con fibromialgia, un trastorno crónico caracterizado por dolor y sensibilidad muscular en todo el cuerpo donde incluso el toque más leve puede ser sensible. Las víctimas a menudo tienen otros problemas de salud, incluyendo dificultades para dormir y fatiga.

Durante mucho tiempo, se pensó que la fibromialgia era un misterio médico. El avance tecnológico nos ha permitido mirar más de cerca. Hoy en día, es un trastorno reconocido, parte de un grupo de síndromes de dolor crónico descritos como trastornos del sistema nervioso central.

La afección afecta a más de cuatro veces más mujeres que a hombres. Con tanto como el 2-5% del mundo desarrollado viviendo con fibromialgia, es muy poco común. Sin embargo, las opciones de tratamiento específicas y efectivas no están disponibles para la condición. Y en comparación con el impacto de la fibromialgia, esta área de investigación sigue careciendo de fondos suficientes.

¿Pollo o huevo?
La fibromialgia tiene una larga historia de estigma. Algunas explicaciones incluso lo definieron como algo psicosomático, “inventado” y “todo en tu cabeza”, así como una condición que las personas necesitaban para “terminar de una vez”.

Puede haber algo de verdad al decir que la fibromialgia está “en tu cabeza”, pero más como un reflejo de los cambios cerebrales asociados que como un producto de la imaginación. Una explosión de investigaciones recientes ha demostrado que los cerebros de pacientes con fibromialgia se componen de manera diferente. Hay variaciones, por ejemplo, en las regiones clave de cómo pensamos y sentimos..

Incluso el toque más leve puede ser sensible para quienes padecen fibromialgia. vaXzine / Flickr, CC BY
Aunque nuestro entendimiento ha dado un salto espectacular en las últimas décadas, no podemos cerrar el libro sobre la causa o las causas exactas de la fibromialgia. Los cambios cerebrales reportados plantean un verdadero escenario de huevo y pollo: ¿estos cambios cerebrales causan fibromialgia o la fibromialgia está causando cambios en el cerebro?

La condición puede tener múltiples causas. Algunos sugieren factores biológicos, incluida una base genética para el trastorno. Otra investigación muestra una historia de abuso sexual, emocional y físico entre los que la padecen. También se ha demostrado que los factores psicológicos, incluidas las respuestas al estrés crónico, contribuyen a su causa.

Ninguno de estos es probable que sean independientes el uno del otro.

Enlaces a los trastornos del estado de ánimo
Las explicaciones complicadas adicionales de la fibromialgia incluyen su relación con otras enfermedades, como los trastornos del estado de ánimo, como la depresión. Esta relación probablemente refleja el hecho de que comparten algunos de los mismos procesos biológicos, como la inflamación.

La inflamación ocurre cuando una lesión o infección desencadena la producción de moléculas mensajeras que se inundan en el sitio de la lesión como parte de una respuesta inmune. Ahora se cree que, como una lesión en el cuerpo, la adversidad psicológica y la enfermedad mental pueden desencadenar la misma respuesta inmune que afecta al cerebro.

Y las investigaciones recientes sugieren que la aparición de fibromialgia o depresión puede aumentar la probabilidad del otro. Sin embargo, independientemente de lo que ocurrió primero, la presencia de trastornos del estado de ánimo en la fibromialgia está relacionada con más dolor y una menor calidad de vida.

No es de extrañar, entonces, que si los profesionales médicos y científicos no pueden explicar qué causa la fibromialgia, es aún más difícil para la persona que vive con la enfermedad. De hecho, los diagnosticados tienen un tiempo significativamente más difícil para comprender o explicar su dolor a personas con otros trastornos, como la artritis, por ejemplo.

Opciones de tratamiento
Puede tomar años para recibir un diagnóstico de fibromialgia, y algunos pueden haber sido diagnosticados erróneamente con una o más condiciones de antemano. Esto puede ser muy frustrante para el paciente y para su médico.

A pesar de la baja tasa de respuesta, los métodos farmacéuticos son la principal opción de tratamiento para la fibromialgia. Chris Frewin / Flickr, CC BY
Actualmente, el mejor método de diagnóstico está basado en la clasificación. Los médicos evalúan la cantidad de áreas corporales posibles en las que alguien experimentó dolor en las últimas dos semanas y la gravedad de otros síntomas, incluida la fatiga y la función cognitiva.

Después del diagnóstico, no existe un plan de tratamiento universalmente efectivo. Por lo general, incluye un régimen de tratamiento del dolor de múltiples métodos de un equipo de proveedores de atención médica. Pero las respuestas a los tratamientos no pueden ser mejores que la casualidad, independientemente de si son farmacológicas u otras, como la acupuntura o la hipnoterapia.

A pesar de la baja tasa de respuesta, los métodos farmacéuticos son la principal opción de tratamiento. Las prescripciones se hacen comúnmente para medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (como el ibuprofeno), analgésicos opiáceos (como la codeína), antidepresivos o anticonvulsivos (medicamentos utilizados para controlar las convulsiones que también afectan las señales de dolor).

Debido a que no existe un objetivo claro para el tratamiento de la fibromialgia, las dosis de medicamentos necesarias para controlar los síntomas tienen efectos secundarios significativos. Estos incluyen problemas con el pensamiento, la somnolencia y el riesgo de dependencia de drogas.

No sabemos exactamente qué causa la fibromialgia, pero los tratamientos deben desarrollarse según lo que sabemos. Por ejemplo, sabemos que hay cambios cerebrales. Un tratamiento prometedor puede ser, por lo tanto, técnicas de estimulación cerebral como Estimulación Magnética Transcraneal (rTMS); una técnica no invasiva que puede cambiar la actividad de las neuronas en el cerebro.

Existe una necesidad claramente urgente de proporcionar opciones de tratamiento específicas y efectivas para quienes padecen fibromialgia. Teniendo en cuenta lo lejos que hemos llegado a explicar el dolor inexplicable de la afección, existe una esperanza real para el futuro …

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