Hacer frente a la fibromialgia durante el embarazo

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DURANTE NUEVE MESES, Elizabeth Christy no hizo nada más que sentarse en su sillón reclinable. Al menos esa es la forma en que ella lo recuerda. “Estaba agotado todo el tiempo, no podía trabajar”, dice el analista de TI de 33 años de su segundo embarazo. “Todo lo que quería hacer era dormir y comer”.

El parto en sí no fue más fácil. Después de 20 horas de trabajo de parto, los músculos de Christy se rindieron. “No podía empujar más”, recuerda. Los médicos usaron fórceps para deslizar a su hija de hombros anchos el resto del camino. Después del nacimiento en febrero, “sufría un dolor fuerte”, dice Christy, cuyo obstetra ginecólogo le dio el alta con analgésicos adicionales.

Si bien la fatiga es un síntoma común del embarazo , trabajar durante 20 horas agotaría a cualquier persona y la recuperación del parto no se siente exactamente bien, la experiencia de Christy se amplificó. Diagnosticada con fibromialgia en 2010, Christy ya lidia con el dolor crónico, el agotamiento y la niebla mental de forma regular.

Si tener un segundo hijo además de eso “fue una decisión realmente difícil”, dice Christy, autora del libro infantil “¿Por qué mata mi madre ?: ayudar a los niños a enfrentar los desafíos de tener un cuidador con dolor crónico, fibromialgia, o enfermedad autoinmune “. Mientras que ella quería otro bebé, temía sufrir más dolor, que solo se había magnificado desde el nacimiento de su primer hijo. “Simplemente decidí hacerlo sin importar lo que pasó”.

Para bien o para mal

La fibromialgia afecta a alrededor del 2 por ciento de la población y es aproximadamente siete veces más común en las mujeres que en los hombres, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades . La afección, caracterizada por dolor generalizado, fatiga y problemas de sueño y memoria , se cree que tiene sus raíces en el sistema nervioso central, no en la parte o partes del cuerpo doloridas, dice el Dr. Daniel Clauw, profesor de anestesiología, reumatología y psiquiatría. en la Universidad de Michigan, donde dirige el Centro de Investigación del Dolor Crónico y la Fatiga de Michigan.

Las personas con fibromialgia, explica, parecen tener un entorno más sensible en su sistema de procesamiento del dolor que las personas sin la condición. “Por lo tanto, sienten que más cosas en su cuerpo son dolorosas que otras personas [que tienen un ajuste de control de volumen más bajo no sentirían dolor”, dice. Un corte de papel podría sentirse como una barra más profunda; una caminata puede dejar las piernas tan pesadas como post-maratón; un tobillo torcido podría sentirse roto.

Se sigue, entonces, que el embarazo con fibromialgia sería miserable. De hecho, si bien no hay una investigación importante sobre el tema, un estudio piloto presentado en 2005 sugiere que las mujeres embarazadas con la condición experimentan más dolor, fatiga y estrés psicológico que aquellos sin fibromialgia. Para Christy, “fibro fog”, que por lo general se manifiesta como errores de lenguaje, como decir “plato” cuando ella quiere decir “taza”, por ejemplo, también fue más frecuente durante el embarazo.

Además, los medicamentos utilizados para tratar la fibromialgia no han demostrado ser seguros durante el embarazo, pero los mecanismos de afrontamiento no farmacológicos, como el ejercicio y la reducción del estrés, pueden ser difíciles de emplear para cualquier mujer embarazada.

“El embarazo pone tensión musculoesquelética en el cuerpo, interrumpe el sueño y hace que las personas dejen de hacer sus rutinas de ejercicio”, todos los cambios que podrían empeorar la fibromialgia, dice Clauw. Pero ese no es siempre el caso. .

“[Las mujeres] salen mejor de lo que creen que harán, y lo hacen mejor de lo que creo que harán”, dice Clauw.

De hecho, algunas mujeres pueden encontrar que sus síntomas de fibromialgia mejoran durante el embarazo, dice el Dr. Howard Sharp, un OB-GYN en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Utah, donde dirige la Clínica de Dolor Pélvico. “El sistema inmunológico se va de vacaciones durante el embarazo, lo que es beneficioso para los pacientes”.

Ese fue el caso de Christy cuando estaba embarazada de su primer hijo. Sus síntomas mejoraron tanto que pensó que “estaba curada”, recuerda. Pero después de dejar de amamantar , sus síntomas de fibromialgia, es decir, dolor en las articulaciones de sus pies, regresaron con toda su fuerza. “Fue una lucha diaria”, dice ella.

Si bien nadie lo estudió, Clauw especula que la oxitocina liberada durante el embarazo, el parto y la lactancia ayuda a aliviar el dolor de la fibromialgia. “Al menos es teóricamente posible que algunos de los cambios hormonales que ocurren durante el embarazo mejoren el dolor”, dice.

También puede mejorar la nueva maternidad, se ha encontrado. “[Las nuevas mamás] no están durmiendo en absoluto, se están despertando cada dos horas, no están ejercitándose en absoluto, es estresante ser madre nueva”, dice. “Ahí fue donde me sorprendió particularmente que muchas personas estuvieran mejor que antes de quedar embarazadas”.

Como hacer frente

Una de las primeras cosas que Sharp le dice a las pacientes con fibromialgia que están embarazadas o que están considerando quedarse embarazadas es que su condición, que según el estudio piloto algunas veces puede descartarse como simplemente síntomas del embarazo, es real.

“Los pacientes necesitan la seguridad de que la fibromialgia es una enfermedad real, porque durante mucho tiempo, ha sido cuestionada”, dice. Pero ahora, los estudios muestran que las personas con fibromialgia tienen niveles más altos de las moléculas cerebrales que señalan el dolor y niveles más bajos de moléculas que ayudan a aliviarlo. “Estamos viendo una razón por la cual las personas que tienen fibromialgia realmente tienen un problema con su propio sistema analgésico”, dice Sharp. “Se enciende la bombilla”.

Esto es lo que él y otros expertos le dicen a las futuras mamás con fibromialgia:

1. Comprenda los riesgos. 

Si bien es seguro quedar embarazada y tener un bebé si tiene fibromialgia, algunas investigaciones sugieren que la afección puede aumentar el riesgo de aborto espontáneo , restricción del crecimiento intrauterino y diabetes, dice Sharp.

Seguir tomando medicamentos para la fibromialgia, generalmente antidepresivos que hacen que la hormona norepinefrina esté más disponible, o medicamentos que parecen bloquear las señales de dolor nervioso, durante el embarazo podría ser riesgoso para el bebé en desarrollo, sugieren algunos estudios en animales. Por otro lado, no ha habido suficiente investigación sólida para mostrar cómo afectan a los bebés humanos, y dejar de tomar medicamentos presenta su propio conjunto de riesgos. ¿Línea de fondo? Habla con tu médico sobre los pros y los contras. “Por lo general, es uno de esos actos de equilibrio”, dice Sharp.

Christy, por su parte, decidió con sus doctores quedarse con algunos de sus medicamentos para su segundo embarazo. “Eso me hizo sentir mucho más cómoda con el embarazo”, dice.

2. Ponte en movimiento.

Puede parecer contradictorio decirle a las personas con dolor muscular generalizado que hagan ejercicio, pero funciona, dice Sharp. El comportamiento sedentario puede llevar a la atrofia muscular, que solo empeora el dolor, dice. “Cuanto más comprendamos cómo funcionan las fibras musculares, es importante que les suministremos sangre y oxígeno”, dice.

Sharp recomienda 30 minutos de ejercicio de bajo impacto , como caminar , usar una bicicleta elíptica o fija, o un ejercicio acuático, por día. El yoga también puede ser muy útil, dice el Dr. May Chin, anestesiólogo y especialista en medicina del dolor del Hospital de la Universidad George Washington en el Distrito de Columbia.

Pero no exageres. Si el dolor supera un 3 en una escala de 1 a 10, probablemente estés presionando demasiado, dice Sharp. “Intento enfatizar el estiramiento en lugar de fortalecerlo”.

3. Regálate.

Con demasiada frecuencia, las mujeres intentan concentrarse en todas sus tareas: ir de compras, cuidar el jardín, cocinar, en los días en que sienten menos dolor, dice Sharp. Pero “al día siguiente, están en un pozo profundo”.

“Si está teniendo un buen día, siga el ritmo porque terminará pagándolo”, dice. Eso es particularmente cierto durante el embarazo, ya que lleva más peso y tiene más volumen de sangre, todo lo cual es agotador para el cuerpo, dice Sharp.

4. Adopte intervenciones de estilo de vida. 1.

Christy jura por su “almohada de cuerpo grande” que usó para ayudarla a dormir durante el embarazo, y todavía la usa hoy en día. “De lo contrario, no habría podido dormir en absoluto”, dice ella. Eso no sería bueno, ya que dormir ayuda a “reponer los neurotransmisores en nuestro sistema nervioso central”, dice Sharp.

Otros cambios en el estilo de vida también pueden ayudar. Para Christy, eso significaba una dieta saludable, una almohadilla térmica y zapatillas en lugar de zapatos elegantes. Ahora medita y disfruta de un baño caliente con sales de Epsom – además de tomar medicamentos, incluyendo el tramadol y Celebrex – para hacer frente al dolor.

“Lo más útil” para los pacientes con fibromialgia durante el embarazo es la fisioterapia , ya que las hormonas del embarazo pueden hacer que las articulaciones sean menos estables, lo que añade insulto a las lesiones, dice Sharp. “Volver a alinearlos y moverlos es importante”, dice. Visitar a un quiropráctico también ayudó a Christy a sobrellevar el dolor de cadera y lumbar durante ambos embarazos.

Embarazada o no, la terapia de comportamiento cognitivo  es una defensa de primera línea contra los síntomas de la fibromialgia, dice Chin. La terapia puede mejorar el sueño y los síntomas depresivos, y reducir el estrés , sin medicamentos. Subrayar menos es importante, dice Sharp, “porque cuando sientes estrés, tus neuropéptidos están elevados y esto puede empeorar la transmisión del dolor”.

6. Considera una epidural. 

La mayoría de los pacientes con fibromialgia, incluida Christy, optan por una epidural durante el trabajo de parto, dice Sharp. “Si están teniendo dificultades para sobrellevar el dolor, creo que una epidural es una opción muy segura”, dice. Si las mujeres quieren trabajar sin una, las intervenciones como una bola de parto o un baño tibio pueden ayudar, agrega.

7. Busca apoyo.

Pedir ayuda con, digamos, cocinar o cuidar a los niños, durante y después del embarazo , es la clave. “Usted va a necesitar”, dice Christy, quien se basó en su madre a llevar más de muchas comidas y sigue pidiendo a su marido para recoger al bebé. También vale la pena considerar contratar a una niñera o doula de posparto durante los primeros meses de la maternidad.

No todo el soporte tiene que ser en persona. Para Christy, los grupos de apoyo en línea para mamás con fibromialgia y dolor crónico la ayudaron a no sentirse tan sola. “Lo más importante que alguien puede hacer es unirse a un grupo de apoyo o hablar con otras personas que tienen la afección”, dice ella. “Cuando hablas con otras mujeres con esta afección, no solo es terapéutica, sino que también te da toneladas de consejos y conocimientos.,

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