La epidemia de drogas atrapa a la píldora de 25 años de dolor nervioso.

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Drug epidemic ensnares 25-year-old pill for nerve pain

La línea de la historia suena familiar: un medicamento para el dolor popular se convierte en una nueva forma de drogarse, tal como lo recetan los médicos.

Pero las últimas señales de alarma de la droga no son parte de la familia de opiáceos en el centro de la epidemia de drogas de la nación. Es una píldora genérica de hace 25 años vista desde hace tiempo como una forma de bajo riesgo para tratar las convulsiones, el dolor de nervios y otras dolencias.

El medicamento, llamado gabapentina, es uno de los medicamentos más prescritos en los EE. UU., Ocupando el noveno puesto en el último año, según el rastreador de recetas GoodRx. Los investigadores atribuyen el aumento reciente a restricciones más estrictas sobre los analgésicos opiáceos, que han dejado a los médicos buscando alternativas para sus pacientes.

Esas mismas fuerzas están cambiando las drogas que los estadounidenses abusan, según los expertos.

“Básicamente estamos exprimiendo a las personas con otras drogas porque los opiáceos recetados se están volviendo mucho más difíciles de obtener”, dijo el Dr. Richard Dart, que rastrea el abuso de drogas a través de una red nacional de datos propiedad del estado de Colorado.

Mientras que las recetas de opiáceos como Vicodin y Oxycontin han estado cayendo desde 2012, los reguladores de salud han visto un aumento de las sobredosis con medicamentos inesperados, incluido el medicamento para la diarrea de venta libre Imodium.

La Administración de Alimentos y Medicamentos está estudiando patrones de prescripción y uso ilícito de la gabapentina y pronto compartirá sus hallazgos, dijo el comisionado Scott Gottlieb.

“Una de las lecciones de toda esta crisis de opiáceos es que probablemente fuimos demasiado lentos para actuar donde vimos surgir problemas y esperábamos conclusiones más definitivas”, dijo Gottlieb. “No quiero estar sentado aquí dentro de cinco o 10 años lamentando que no hayamos tomado medidas más agresivas”.

Muchos médicos desconocen el potencial de abusos de la gabapentina, particularmente entre aquellos con antecedentes de abuso de drogas, dijo Rachel Vickers Smith, de la Universidad de Louisville.

Las personas rastreadas en su investigación describen la gabapentina como un “colocón barato” que casi siempre está disponible. Informan que mezclaron la droga con opiáceos, marihuana y cocaína para mejorarla, con efectos que van desde “mayor energía” hasta “suave” entumecimiento..

Los artículos de revistas médicas estiman que entre el 15 y el 25 por ciento de los consumidores de opiáceos también usan gabapentina. Y la investigación emergente sugiere que la combinación de gabapentina y opioides aumenta los riesgos de sobredosis.

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Este jueves 3 de mayo de 2018, la foto muestra botellas de gabapentina en Daniel’s Pharmacy en San Francisco. El medicamento para el dolor no opioide de 25 años de edad es uno de los medicamentos más prescritos en los EE. UU., Ocupando el noveno lugar en comparación con 2017, según … más
La gabapentina, que se comercializa desde 1993, ha sido considerada desde hace mucho tiempo como no adictiva y no se rastrea tan estrechamente como las drogas más riesgosas como los opioides. Pero las llamadas a los centros de control de envenenamiento de EE. UU. Muestran un marcado aumento en el abuso y las sobredosis.

La tasa de abuso aumentó casi 400 por ciento entre 2006 y 2015, según los datos del centro de envenenamiento analizados por el grupo de investigación RADARS dentro de la Autoridad de Salud y Hospitales de Denver, un sistema de salud estatal. El trabajo del grupo es financiado por los fabricantes de medicamentos y las agencias gubernamentales, aunque no participan en el análisis o la publicación de los datos.

En algunas partes de los EE. UU., El aumento en el abuso de gabapentina ha llevado a nuevas restricciones y vigilancia.

El año pasado, Kentucky se convirtió en el primer estado en clasificar el medicamento como “sustancia programada”, colocándolo entre otros medicamentos de alto riesgo sujetos a restricciones y seguimiento adicionales. La gabapentina se detectó en un tercio de los casos de sobredosis mortales analizados por los examinadores médicos de Kentucky en 2016. Ahora, solo los profesionales de la salud registrados en el gobierno federal pueden recetar el medicamento y los pacientes están limitados a cinco resurtidos.

Ohio, Minnesota, West Virginia y varios otros estados han comenzado a rastrear la gabapentina a través de sus bases de datos de prescripción. Ohio dio ese paso después de que la gabapentina se convirtiera en la droga más dispensada en el estado. Las encuestas estatales a usuarios de drogas también indicaron que era “extremadamente fácil de conseguir” con un precio en la calle de alrededor de $ 1.50 por cápsula.

Alyssa Peckham, investigadora de la Universidad de Midwestern en Arizona, cree que se necesita una respuesta federal más integral, que posiblemente la reclasifique a nivel nacional. Al igual que otros, Peckham dice que la gabapentina no es peligrosa en sí misma, pero puede ser cuando se combina con opiáceos y otras drogas que suprimen la respiración.

Aún así, hay poco consenso sobre los siguientes pasos, o incluso sobre el alcance del problema.

Michael Polydefkis, un neurólogo de la Universidad John Hopkins que trata principalmente a personas de la tercera edad con dolor de nervio, dice que nunca ha visto a pacientes usar mal la gabapentina deliberadamente.

Y teniendo en cuenta las recientes restricciones sobre los opiáceos por parte de los hospitales, las aseguradoras y las autoridades gubernamentales, muchos médicos recelan de limitar cualquier otro medicamento que pueda ayudar a tratar el dolor. Las pautas de prescripción del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades respaldan la gabapentina como una buena opción para el dolor nervioso.

Pero hay preguntas sobre cuánto se está prescribiendo para usos probados y en qué medida los pacientes se están beneficiando. Una revisión reciente de la investigación realizada por el Grupo Cochrane confirmó los beneficios de la gabapentina para varias formas de dolor nervioso, pero encontró poca evidencia de su efectividad para el dolor muscular y articular más común.

Históricamente, la gran mayoría de las recetas han sido para usos no aprobados por la FDA como seguros o efectivos.

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“Este fármaco era inusual, ya que se recetó como una especie de píldora milagrosa que podría usarse para todo”, dijo el Dr. Joseph Ross, investigador de la Facultad de medicina de la Universidad de Yale.

En un reciente Revista de la Asociación Médica Estadounidense, pidió nuevos estudios sobre el uso del gabapentina en el mundo real.

La prescripción libre data de años de marketing agresivo por parte del fabricante original de la droga, Warner-Lambert. La compañía se declaró culpable y acordó pagar más de $ 430 millones en 2004 para resolver los cargos de promover la gabapentina para una serie de usos no aprobados, que incluyen migrañas, trastorno por déficit de atención, trastorno bipolar y la enfermedad de Lou Gehrig. Si bien los médicos son libres de recetar medicamentos para cualquier uso, los fabricantes de medicamentos solo pueden comercializar sus productos para los usos aprobados por la FDA.

Warner-Lambert fue comprado en 2000 por Pfizer, que continúa vendiendo gabapentina bajo su marca original Neurontin. Pfizer también vende una droga similar llamada Lyrica, un medicamento de gran éxito aprobado para la fibromialgia, el dolor del nervio diabético y muchos otros usos. A diferencia de la gabapentina, Lyrica es una sustancia programada según la ley federal, en parte debido a los informes de euforia y otros efectos secundarios que sugieren un “potencial de abuso”.

Con restricciones más estrictas y un único fabricante, Lyrica no ha visto los mismos problemas que la gabapentina.

“Pfizer reconoce la importancia de prevenir el mal uso y abuso de nuestros medicamentos y continuará trabajando con las autoridades reguladoras y los funcionarios de salud para monitorear la seguridad de estos medicamentos”, dijo la compañía en un comunicado…

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