Los científicos encuentran un área del cerebro que puede modular el dolor crónico

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Un equipo internacional de investigadores ha identificado un área del cerebro que funciona como un sistema de analgésico natural y podría allanar el camino para una posible alternativa a los opioides para el alivio efectivo del dolor crónico. Los hallazgos mostraron que una sola región de la corteza prefrontal, llamada córtex cingulada pregenital, tiene un circuito neuronal y sustancias endógenas para modular el dolor crónico. Aquí hay algunos efectos secundarios de paracetamol que usted debe saber.

Estimular esta área que es importante para la analgesia endógena, el sistema de alivio del dolor intrínseco del cerebro, podría conducir al desarrollo de tratamientos del dolor que activen el sistema de analgésicos y reduzcan los peligrosos efectos secundarios de los opioides. “Estamos tratando de entender exactamente qué es el sistema de analgesia endógena: por qué lo tenemos, cómo funciona y dónde se controla en el cerebro”, dijo el autor principal, Ben Seymour, de la Universidad de Cambridge en Gran Bretaña.

“Si podemos resolver esto, podría conducir a tratamientos que son mucho más selectivos en términos de cómo tratan el dolor”, agregó Seymour. Las drogas opioides secuestran este sistema de analgesia endógena, que es lo que los hace tan eficaces analgésicos. Sin embargo, también son altamente adictivos y ahora se han convertido en la principal causa de muerte. Lea para saber si demasiados analgésicos pueden ser perjudiciales para usted.

Para identificar dónde se activó este sistema en el cerebro, el equipo conectó una sonda de metal al brazo de una serie de voluntarios sanos y la calentó hasta un nivel que era doloroso, pero no lo suficiente como para quemarlos físicamente. Luego, los voluntarios jugaron un tipo de juego de apuestas donde tenían que encontrar qué botón de un pequeño teclado enfrió la sonda.

El nivel de dolor que experimentaron los voluntarios estaba relacionado con la cantidad de información que había que aprender en la tarea.
Los resultados, publicados en la revista de acceso abierto, eLife, mostraron por qué y cómo el cerebro decide desactivar el dolor en determinadas circunstancias e identifican la corteza cingulada pregenital como un “centro de decisión” crítico que controla el dolor en el cerebro.

Fuente: IANS

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