Oculto e inexplicável: sentindo a dor do cérebro da fibromialgia

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Para algumas pessoas, acordar todos os dias significa o início de uma dor persistente que afeta seu humor, pensamentos e relacionamentos. Essa experiência é mais difícil quando a dor não parece ter uma causa; pelo menos não visível.

Essa é a realidade para pessoas com fibromialgia, um distúrbio crônico caracterizado por dor e sensibilidade muscular por todo o corpo, onde até o mais leve toque pode ser sensível. Sofrem muitas vezes têm outros problemas de saúde, incluindo dificuldades de sono e fadiga.

Durante muito tempo, a fibromialgia foi pensada como um mistério médico. O avanço tecnológico nos permitiu olhar mais de perto. Hoje, é um distúrbio reconhecido, parte de um grupo de síndromes de dor crônica descritas como distúrbios do sistema nervoso central.

A condição afeta mais de quatro vezes mais mulheres do que homens. Com 2 a 5% do mundo desenvolvido vivendo com fibromialgia, está longe de ser incomum. No entanto, as opções de tratamento direcionadas e eficazes não estão disponíveis para a condição. E, comparado com o impacto da fibromialgia, essa área de pesquisa continua altamente subfinanciada.

Frango ou ovo?
A fibromialgia tem uma longa história de estigma. Algumas explicações chegaram a ser psicossomáticas, “inventadas” e “tudo na sua cabeça”, bem como uma condição que as pessoas precisavam “simplesmente superar”.

Pode haver alguma verdade em dizer que a fibromialgia é “tudo em sua cabeça”, mas mais como um reflexo das alterações cerebrais associadas do que uma invenção da imaginação. Uma explosão de pesquisas recentes mostrou cérebros de sofredores de fibromialgia são feitos de forma diferente. Há variações, por exemplo, nas regiões que são fundamentais para a maneira como pensamos e sentimos.

Mesmo o menor toque pode ser sensível para quem sofre de fibromialgia. vaXzine / Flickr, CC BY
Embora a nossa compreensão tenha dado um salto dramático nas últimas décadas, não podemos fechar o livro sobre a causa ou causas exatas da fibromialgia. As alterações cerebrais relatadas representam um verdadeiro cenário de galinha e ovo: essas alterações cerebrais estão causando a fibromialgia ou a fibromialgia está causando as alterações cerebrais?

A condição pode ter várias causas. Alguns sugerem fatores biológicos, incluindo uma base genética para o distúrbio. Outra pesquisa mostra uma história de abuso sexual, emocional e físico entre os doentes. Fatores psicológicos, incluindo respostas ao estresse crônico, também mostraram contribuir para sua causa.

Nenhum desses é provável que seja independente um do outro.

Links para transtornos do humor
Outras explicações complicadas da fibromialgia incluem sua ligação com outras doenças, como transtornos de humor como a depressão. Essa relação provavelmente reflete o fato de que eles compartilham alguns dos mesmos processos biológicos, como a inflamação.

A inflamação ocorre quando a lesão ou a infecção desencadeia a produção de moléculas mensageiras que inundam o local da lesão como parte de uma resposta imune. Acredita-se agora que, como a lesão do corpo, a adversidade psicológica e a doença mental podem desencadear a mesma resposta imunológica que afeta o cérebro.

E pesquisas recentes sugerem que a ocorrência de fibromialgia ou depressão pode aumentar a probabilidade do outro. Independentemente do que veio primeiro, porém, a presença de transtornos de humor na fibromialgia está ligada a mais dor e redução da qualidade de vida.

Não é surpresa, portanto, que se os profissionais médicos e cientistas não conseguirem explicar o que causa a fibromialgia, isso será ainda mais difícil para a pessoa que vive com essa condição. Na verdade, aqueles diagnosticados têm um tempo significativamente mais difícil de entender ou explicar sua dor para pessoas com outros distúrbios, como a artrite, por exemplo.

Opções de tratamento
Pode levar anos para receber um diagnóstico de fibromialgia, e alguns podem ter sido diagnosticados erroneamente com uma ou mais outras condições de antemão. Isso pode ser muito frustrante para o paciente, assim como para o médico..

Apesar da baixa taxa de resposta, os métodos farmacêuticos são a principal opção de tratamento para a fibromialgia. Chris Frewin / Flickr, CC BY
Atualmente, o melhor método de diagnóstico é baseado em classificação. Os médicos avaliam o número de áreas do corpo possíveis em que alguém sentiu dor nas últimas duas semanas e a gravidade de outros sintomas, incluindo fadiga e função cognitiva.

Após o diagnóstico, não existe um plano de tratamento universalmente eficaz. Geralmente inclui um regime de gerenciamento de dor multi-método de uma equipe de prestadores de cuidados de saúde. Mas as respostas aos tratamentos não podem ser melhores do que o acaso, independentemente de estas serem farmacológicas ou outras, como acupuntura ou hipnoterapia.

Apesar da baixa taxa de resposta, os métodos farmacêuticos são a principal opção de tratamento. As prescrições são geralmente feitas para drogas antiinflamatórias não esteroidais (como o ibuprofeno), analgésicos opióides (como a codeína), antidepressivos ou anticonvulsivantes (drogas usadas para controlar convulsões que também afetam os sinais de dor).

Como não há um alvo claro para o tratamento da fibromialgia, as doses necessárias para o tratamento dos sintomas têm efeitos colaterais significativos. Estes incluem problemas com o pensamento, a sonolência e o risco de dependência de drogas.

Não sabemos exatamente o que causa a fibromialgia, mas os tratamentos precisam ser desenvolvidos com base no que sabemos. Por exemplo, sabemos que há mudanças cerebrais. Um tratamento promissor pode, portanto, ser técnicas de estimulação cerebral, como Estimulação Magnética Transcraniana (EMTr); uma técnica não invasiva que pode alterar a atividade dos neurônios no cérebro.

Há uma necessidade claramente urgente de fornecer opções de tratamento direcionadas e eficazes para quem sofre de fibromialgia. Considerando até que ponto chegamos para explicar a dor inexplicável da condição, existe uma esperança real para o futuro..

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