Fibromialgia en personas altamente sensibles.

¿Eres uno de los 5 millones de estadounidenses que viven con dolor de fibromialgia? Aunque la causa específica de la fibromialgia sigue siendo un misterio, la forma en que el sistema nervioso perciba el dolor puede desempeñar un papel importante. “Es como si el volumen aumentara con el dolor”, dice Kristi Mizelle, MD, MPH, directora de la Clínica de cuidados holísticos de Reumatología en el Hospital Johns Hopkins en Baltimore.

En muchas personas con fibromialgia, todo su sistema sensorial se amplifica, lo que los hace altamente sensibles al tacto y otros estímulos: algo tan simple como una etiqueta en la parte posterior del cuello puede ser insoportable, e incluso un abrazo de un ser querido puede desencadenar dolor. Otros informan que las reuniones ruidosas o las multitudes pueden sobrecargar los sentidos, haciendo que sus síntomas de fibromialgia sean mucho peores. Y algunas personas con el trastorno de dolor crónico son mucho más sensibles a los medicamentos y productos químicos, dice la Dra. Mizelle.

Las sensibilidades sensoriales, la fibromialgia, el síndrome del intestino irritable y otros síndromes de dolor crónico parecen “viajar juntos”, agrega. Los datos emergentes muestran que estos factores están de alguna manera conectados y pueden ser parte de un grupo de trastornos que se llama síndrome de sensibilización central, dice ella.

La persona altamente sensible y la conexión de fibromialgia

Barbara Keddy, PhD, se considera una persona muy sensible (HSP) con fibromialgia. Profesora emérita de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Dalhousie en Halifax, Nueva Escocia, Canadá, Keddy es autora de Mujeres y Fibromialgia: Vivir con una Enfermedad Invisible. “En mi libro, escribí sobre una teoría que desarrollé, que sugiere que para que una persona desarrolle fibromialgia, la personalidad de esa persona debe ser de naturaleza altamente sensible”, dice Keddy. “Por el término ‘persona muy sensible, “Me refiero a alguien que es hiper-vigilante, fácilmente excitado con demasiada estimulación, altamente intuitivo, etc.”

En su caso, dice Keddy, su sistema nervioso es fácilmente excitado. “Parece que soy capaz de sentir el dolor de otra persona y soy demasiado empático: todas las características de personas muy sensibles o muy sensibles”, dice. Keddy dice que la criaron en un hogar que no era pacífico, y ella desarrolló ataques de pánico y desmayos cuando era niña. Su primer ataque completo de fibromialgia se produjo años más tarde durante el difícil parto de su primer hijo. Hoy, cuatro décadas después, todavía vive con fibromialgia, dolor y fatiga.

Elaine Aron, PhD, psicóloga de San Francisco y autora de The Highly Sensitive Person, dice que no hay evidencia que respalde la idea de que los HSP son más propensos a la fibromialgia que las personas menos sensibles. Pero ella dice que, en general, los HSP “que llevan una vida estresante o que tienen una infancia estresante tienden a ser más propensos a las enfermedades que otros, y sin duda son más sensibles al dolor”.

Keddy está de acuerdo en que ser una persona muy sensible no significa que esté destinado a desarrollar fibromialgia. Dicho esto, señala: “Nunca he conocido a nadie que tenga fibromialgia que no sea muy sensible”.

En la investigación de su libro y de sus publicaciones en el blog, Keddy dice que ha sido entrevistada y ha escuchado comentarios de cientos de personas con fibromialgia. Ella dice que existe un hilo común: todos dicen que incluso cuando eran niños eran “excesivamente empáticos, incapaces de tolerar la violencia en las películas, no soportaban los ruidos fuertes y tenían tendencia a ser cuidadores más allá de lo necesario”.

Lidiando con la Fibromialgia y la Sensibilidad

Mizelle sugiere desarrollar técnicas de adaptación, especialmente si eres sensible al tacto. Ella dice que una queja que escucha mucho de las personas con fibromialgia es que no pueden abrazar a sus seres queridos. Para ayudar a los seres queridos a comprender lo que estás experimentando, intenta decir: “Cuando me abrazas de esta manera, es doloroso”. Poner las manos de otra manera puede ser de ayuda, dice ella, o presentar una señal especial para mostrar afecto y amor. eso no implica abrazarse en absoluto.

Debido a que el dolor crónico puede conducir a la depresión y otros trastornos del estado de ánimo, la terapia psicológica también puede ayudar a las personas que viven con fibromialgia, dice Mizelle. Ella sugiere que la terapia cognitivo-conductual (TCC) es especialmente útil para las personas con fibromialgia que tienen una tendencia a catastrofizar, o tienen pensamientos como “mi dolor nunca va a mejorar”. Esos tipos de pensamientos repetitivos y negativos pueden terminar siendo una profecía autocumplida, explica. La terapia enseña que no estás indefenso frente a tu dolor y que puedes aprender a manejarlo. CBT, de acuerdo con Mizelle, puede ayudarlo a cambiar la forma en que ve el mundo y su enfermedad.

Keddy dice que siempre termina sintiendo dolor y fatiga cuando está demasiado estimulada. Debido a eso, ella mantiene una rutina “bastante tranquila” que involucra meditación, ejercicio y qi gong, una técnica de relajación china que usa movimientos suaves, enfoque mental y respiración profunda. “Hago estas cosas durante todo el día, no todas a la vez, y escucho música y leo en silencio”, dice. Junto con la medicación y tener cuidado con evitar el azúcar, esta forma de vida la ayuda a controlar su sistema nervioso.

Para las personas que viven con dolor por fibromialgia, dice Keddy, planear tal rutina requiere algo de disciplina. Pero dado que no hay cura para la fibromialgia, “debemos convertirnos en expertos en nuestras propias vidas”, agrega..

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