¿Por qué vivir con dolor eventualmente te matará?

Hay estadísticas impactantes con respecto a la cantidad de estadounidenses que sufren de dolor crónico; en miles de años, la ciencia no ha encontrado una manera realmente buena de tratar el dolor crónico. Las migrañas, la fibromialgia, la artritis reumatoide, el dolor de espalda, la sinusitis y otras afecciones son los principales culpables que afectan (según la mayoría de los estudios) a uno de cada tres adultos. El dolor es la razón número uno por la que las personas se enferman para pedir trabajo, sin embargo, muchos médicos se muestran reacios o están inadecuadamente capacitados para tratarlo.

Lo que quizás no se dé cuenta es que vivir una vida llena de dolor le quitará años de vida.

La vía en el cerebro que registra el dolor tiene un efecto de cascada, que desencadena múltiples neurotransmisores y hormonas. Esta vía es compleja, que es una de las razones por las que los expertos no han encontrado la clave para tratar el dolor crónico. Una de las hormonas clave en este proceso es el cortisol, puede que lo conozca como la hormona del estrés o la hormona de “lucha o huida”. Una vez que se libera el cortisol ocurren muchos cambios en nuestros cuerpos; nuestro corazón late más rápido, nuestra presión arterial aumenta, muchos órganos internos se ralentizan a medida que la sangre se desvía hacia los músculos esqueléticos, nuestras pupilas se dilatan, incluso nuestro sistema inmunológico está suprimido. Cuando se libera en ráfagas infrecuentes, el cortisol funciona como un autoconservador, por así decirlo (nos da lo que necesitamos para huir o contraatacar), cuando se lo libera constantemente durante largos períodos de tiempo, puede tener efectos perjudiciales en nuestra salud, incluidos problemas cardíacos y presión arterial alta, incluso una capacidad reducida para curar.

Los investigadores incluso han podido predecir qué pacientes cardíacos vivirán más tiempo midiendo sus niveles de cortisol. Los pacientes con menos cortisol viven más tiempo.

Entonces, ¿por qué los médicos tienen miedo de tratar el dolor? Bueno, el abuso es el primer factor que usualmente viene a la mente, pero la verdad es que muy pocos pacientes que usan narcóticos para tratar legítimamente una condición dolorosa en realidad se vuelven adictos.

La otra razón es que hay muchos efectos secundarios indeseables con los narcóticos, y a menos que encuentre la causa principal del dolor de una persona, es como usar una curita en un brazo amputado: simplemente no funciona a largo plazo. Todas buenas razones para buscar el tratamiento correcto. Nunca se sabe, todas esas migrañas pueden ser el resultado de un problema sinusal muy tratable. Si no puede encontrar la causa de su dolor, el cortisol es solo un factor que demuestra que es perfectamente razonable insistir en que su médico lo trate de todos modos..

 

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